4/1/07

Houdini: escapando de la muerte


Seguramente, a nivel mundial, es el mago más famoso de todos los tiempos. Harry Houdini (realmente Ehrich Weiss) fue una referencia para la magia moderna creando espectáculos novedosos en aquella época. Pero tanto en vida como en muerte un halo de misterio le ha acompañado...

Hijo de emigrantes húngaros, llegó a Estados Unidos en una época muy difícil (allá por el año 1878) y se dedicó ya desde temprana edad a ofrecer espectáculos circenses junto con su hermano Theodore. Su padre falleció cuando él tenía 18 años por lo que tuvo que encargarse de sacar a su familia adelante.

Poco a poco se fue haciendo un hueco en el mundo del espectáculo por sus grandes proezas, demostrando una y otra vez sus habilidades y su fortaleza. Con tan sólo 22 años realiza una gira por Europa que le lleva a la popularidad, llevando como partener a su propia esposa Beatrice.

Yo destacaría en él su creatividad para "vender" su magia. Su campaña de publicidad, acompañada por fotografías y cartéles espectaculares, se basaba en retar a cualquiera que se le pusiera por delante. El mito que se creó alrededor de su persona aseguraba que era capaz de escapar de cualquier cadena y que, incluso, burlaba a la muerte. Y en más de una ocasión lo demostró con creces...

Su especialidad fue el escapismo y cuentan que en algunos de sus juegos retrasaba su salida para que el público se angustiara. De esta forma el climax final aumentaba y cuando salía airoso de la situación recibía una gran ovación.

Recientemente se cuenta que Houdini pudo colaborar como espía para Scotland Yard siguiendo la pista de anarquistas rusos. Es, sin duda, una nota más para "alimentar" el mito de Houdini...

En la etapa final de su vida, Houdini se dedicó a investigar qué había detrás de los fenómenos paranormales o, mejor dicho, detrás de los medium y de todos aquellos que decían tener poderes sobrenaturales (entre ellos el mismísimo Sir Arthur Conan Doyle). Hizo una campaña agresiva dejando en evidencia los trucos que utilizaban y dejándoles al descubierto.

Las circunstancias de su muerte nunca fueron muy claras. Algunos decían que había fallecido mientras ejecutaba uno de sus "juegos imposibles". Otros dijeron que lo habían asesinado. Sin embargo, hoy en día todo parece indicar que murió por una hemorragia interna en el bazo causada por un puñetazo en el estómago que le dio un joven universitario que le pilló desprevenido (normalmente probaba su fortaleza dejandose golpear tras previa preparación).

En cierto modo, creo que Houdini siempre estuvo retando a la muerte, jugando con ella y "curioseando" para saber qué "truco" hay después de esta vida... Y precisamente un 31 de Octubre (Día de las Brujas) lo conocería...

Pinchando aquí podreis ver una de las pocas filmaciones que existen sobre un famosísimo juego de escapismo que realizaba.

4 comentarios:

Tony Astonish dijo...

No me parecía adecuado ponerlo en el post, por eso lo pongo por aquí... ¿Os imaginais qué hubiese sido de los "Paco Porras", "Carlos Jesus", "Aramis", etc, si Houdini hubiese estado por aquí?... Jejeje

Plissken dijo...

... probablemente habrían acabado linchados, gracias a él. Lástima que nadie siga su ejemplo...

Tony dijo...

Pues sí, es una lastima sr. Plissken... Por cierto, ¿qué le parece la historia de Houdini?

Plissken dijo...

Pues digna de contarse mejor de lo que hasta ahora se ha hecho, la verdad.